Asteróide alienígena provavelmente originário do sistema estelar binário

rocha em forma de charuto que cai pelo nosso sistema solar pode ser mais estranha do que pensávamos.

Visto pela primeira vez em outubro, ‘Oumuamua provavelmente se originou em uma estrela binária, de acordo com um novo estudo.

Pesquisadores da Universidade de Toronto Scarborough descobriram que objetos robustos como essa peça intrigante provavelmente derivam de um sistema estelar binário, consistindo de duas estrelas orbitando um centro comum.

‘Oumuamua, termo havaiano para’ scout ‘, foi descoberto por cientistas usando o Telescópio Panorâmico e Sistema de Resposta Rápida (Pan-STARRS) no Observatório de Haleakala, na ilha de Maui.

Com base em sua trajetória e velocidade, o objeto de 1.300 pés de comprimento não era claramente um local. Mas ‘Oumuamua provavelmente nem veio de um sistema como o nosso.

Alan Jackson, pesquisador do Centro de Ciências Planetárias da Universidade, determinou que sistemas com duas estrelas em órbita próxima ejetam asteróides mais eficientemente do que estruturas singulares.

E, considerando que há um número suficiente desses sistemas binários em todo o universo, não é difícil acreditar que ‘Oumuamua tenha escapado de um – provavelmente durante a formação do planeta.

“É realmente estranho que o primeiro objeto que veríamos de fora do nosso sistema fosse um asteróide, porque um cometa seria muito mais fácil de detectar”, disse Jackson, especialista em formação de sistemas planetários e solares, em um comunicado.

Para que algo como um cometa ou ‘Oumuamua seja ejetado de um sistema estelar, ele deve entrar em contato com algo grande – como Júpiter.

“Mas também temos uma ideia de que os planetas do tamanho de Júpiter não são tão comuns”, acrescentou.

Embora grande parte de ‘Oumuamua continue sendo um mistério (os pesquisadores estão trabalhando para determinar como ele adquiriu sua forma alongada e de onde se originou), ser capaz de observar massas como esta pode fornecer pistas importantes sobre o universo.

“Da mesma forma que usamos cometas para entender melhor a formação do planeta em nosso sistema solar, talvez esse objeto curioso possa nos dizer mais sobre como os planetas se formam em outros sistemas”, disse Jackson.

Os resultados do projeto de pesquisa de alta intensidade e curto prazo de sua equipe foram recentemente publicados na revista Monthly Notices da Royal Astronomical